Tiburón toro

Tiburón toro

DISTRIBUCIÓN

En todo el mundo en latitudes tropicales a templadas cálidas

ECOSISTEMA / HÁBITAT

Mares costeros y ríos costeros de movimiento lento (agua dulce)

HÁBITOS ALIMENTARIOS

Depredador agresivo

TAXONOMÍA

Orden Carcharhiniformes (tiburones de tierra), Familia Carcharhinidae (tiburones réquiem)

El tiburón toro es una especie depredadora que vive en los mares costeros y es el tiburón con la mejor capacidad para moverse hacia aguas dulces, particularmente los grandes ríos y lagos costeros. Pueden moverse de un lado a otro entre agua salada y agua dulce con facilidad. Este comportamiento los pone en más contacto con los humanos que la mayoría de las especies de tiburones y, por lo tanto, son responsables de morder fatalmente a más personas que cualquier otra especie.

Con una longitud de 3,5 m (11 pies) y un peso de hasta 315 kg (700 libras), el tiburón toro es uno de los tiburones réquiem más grandes (Familia Carcharhinide). Son depredadores agresivos y comen una variedad de presas. Se sabe que comen varias especies de peces óseos y también pequeños tiburones, algunos mamíferos (tanto terrestres como marinos), aves marinas y ocasionalmente tortugas marinas. 

Los tiburones toro adultos grandes no tienen depredadores naturales. Los tiburones toro no maduran hasta los 15 o 20 años. Se aparean a través de la fertilización interna y dan a luz a crías vivas bien desarrolladas. Aunque dan a luz vivos, los tiburones toro no se conectan con sus crías a través de la placenta. En cambio, durante el período de gestación, los embriones sobreviven de los sacos vitelinos adheridos a cada individuo. 

Los tiburones toro no solo se aventuran en agua dulce por períodos cortos. Viajan río arriba en algunos lugares (incluido el río Nicaragua, el río Zambezi y el río Mississippi) y hay una población semipermanente en el lago de Nicaragua que hasta hace poco se pensaba que era una especie separada. También aparentemente dan a luz en agua dulce. Durante estos largos períodos en el interior, los tiburones toro entran en estrecho contacto con las personas, y la mayoría de los incidentes en los que han mordido a personas se han producido en ríos en lugar de en el océano. Aun así, estos eventos son extremadamente raros. 

Por lo general, cuando un tiburón toro muerde a una persona, solo necesita una mordida exploratoria y rápidamente se da cuenta de que la persona no es su presa preferida. Desafortunadamente, debido a su tamaño, incluso una mordida exploratoria puede ser fatal o extremadamente traumática. 

Los tiburones toro han sido capturados comercialmente en el pasado, pero actualmente la mayor amenaza que enfrentan es la captura accidental en pesquerías dirigidas a otras especies. La mayoría de estas capturas accidentales tienen lugar cuando estos tiburones están río arriba. Ocasionalmente, también son objeto de operaciones de sacrificio de tiburones destinadas a promover la seguridad de los bañistas y otros turistas. 

No se ha demostrado que esta actividad sea eficaz para proteger a los nadadores y, en general, los conservacionistas y científicos la desaprueban. Como resultado de los riesgos que enfrentan los tiburones toro en toda su área de distribución, la especie se considera casi amenazada de extinción. Si las tendencias de la población no se invierten, esta especie puede estar en mayor riesgo.

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