Tiburón limón

Tiburón limón

DISTRIBUCIÓN

Aguas tropicales y subtropicales de los océanos Atlántico y Pacífico

ECOSISTEMA / HÁBITAT

Aguas poco profundas de arrecifes de coral, manglares y bahías cerradas

HÁBITOS ALIMENTARIOS

Depredador forrajero

TAXONOMÍA

Orden Carcharhiniformes (tiburones de tierra), Familia Carcharhinidae (tiburones réquiem)

Reconocible por el distintivo tono amarillo de su piel, el tiburón limón ocupa cayos de coral y bosques de manglares a lo largo del Océano Atlántico y partes del Pacífico. La constitución robusta de este tiburón y otras características físicas lo convierten en un poderoso depredador bajo el agua, pero también es un objetivo común de los pescadores comerciales que buscan vender e intercambiar las aletas y la carne del tiburón. 

El color amarillo de la piel del tiburón limón proporciona un camuflaje perfecto contra las áreas arenosas de la costa donde a menudo busca comida. Esto, junto con la cabeza aplanada y el hocico corto del tiburón, hacen que el tiburón limón sea un hábil depredador de peces óseos, crustáceos y mantarrayas. 

Ocasionalmente, también se observará a esta especie comiendo aves marinas o tiburones más pequeños. Un tiburón limón adulto puede llegar a medir 10 pies de largo, lo que lo convierte en una de las especies de tiburones más grandes de nuestros océanos. La retina del tiburón limón también está equipada con una banda horizontal especializada, o “racha visual”, que le permite al tiburón ver detalles finos y colores cuando está bajo el agua. 

Aunque los tiburones limón prefieren las aguas costeras poco profundas, se ha observado que algunos individuos entran en agua dulce o migran a través del océano abierto. Todavía, Los tiburones limón prefieren un área de distribución definida y pueden congregarse en grupos de hasta 20 individuos para alimentarse juntos al amanecer y al atardecer. 

Durante el día, se puede observar a los tiburones limón “descansando” en el lecho marino, esperando a que los peces pequeños limpien los parásitos de su cuerpo, sin embargo este comportamiento consume más energía que nadar ya que el tiburón debe bombear agua continuamente sobre sus branquias para respirar.

El tiburón limón es vivíparo, lo que significa que da a luz crías vivas en lugar de huevos. Los embriones se desarrollan dentro de la madre hasta por 12 meses hasta que la hembra busca refugio en un vivero poco profundo durante la primavera o el verano para dar a luz. Una camada de tiburones limón puede tener hasta 17 crías. Las crías permanecen en el vivero durante varios años, protegidas de depredadores más grandes y se alimentan de los nutrientes de los manglares cercanos. Los tiburones limón alcanzan la madurez sexual alrededor de los 6 años de edad y pueden vivir hasta 27 años.

El tiburón limón es el objetivo de las pesquerías comerciales y recreativas en toda su área de distribución y está catalogado como Casi Amenazado por la Lista Roja de la UICN. Las aletas y la carne de tiburón son muy buscadas para venderse en los mercados internacionales. El grosor de la piel del tiburón limón también lo hace ideal para la producción de cuero. 

Datos curiosos sobre los tiburones limón

1. El tiburón limón más grande jamás registrado medía alrededor de 12,1 pies (3,7 m) de largo.

2. Los tiburones limón pueden pesar hasta 551 libras (250 kg) y vivir hasta 30 años. 

3. Los tiburones limón reciben su nombre por su piel de color marrón amarillento que les ayuda a camuflarse en las arenosas aguas tropicales que habitan.

4. Los tiburones limón se pueden encontrar a profundidades de hasta 300 pies (90 m).

5. Los tiburones limón tienen un apetito muy amplio, comen todo tipo de peces, rayas, crustáceos, aves marinas y otros tiburones. 

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