Tiburón cortador de galletas

Tiburón cortador de galletas

DISTRIBUCIÓN

En todo el mundo en latitudes tropicales a templadas

ECOSISTEMA / HÁBITAT

Océano abierto (epipelágico a mesopelágico)

HÁBITOS ALIMENTARIOS

Parásito

TAXONOMÍA

Orden Squaliformes (tiburones cazón), Familia Dalatidae (tiburones cometa)

El tiburón cortador de galletas es uno de los tiburones más interesantes del océano y nunca crece más de 18 a 20 pulgadas (~ 50 cm). Obtiene su nombre común de su estrategia de alimentación de morder pequeños trozos de animales mucho más grandes (ver más abajo). Esta especie es pequeña y vive gran parte de su vida en la columna de agua profunda ( mesopelágica ). Por lo tanto, es difícil de estudiar, por lo que se sabe poco acerca de dónde vive exactamente, pero se ha recolectado u observado en muchos lugares del mundo, más significativamente en latitudes tropicales y templadas.

El tiburón cortador de galletas es un parásito, lo que significa que se alimenta de animales más grandes, sin matarlos. Utiliza sus dientes superiores afilados y puntiagudos para agarrarse a la piel de un tiburón, pez óseo o mamífero marino mucho más grande y sus dientes inferiores triangulares, gruesos y fuertes para sacar un trozo de carne (o grasa) del tamaño de una boca. Varias especies, incluido el atún rojo , los grandes tiburones blancos y los delfines giradores., y otros grandes depredadores – se han observado con una o más cicatrices causadas por estos tiburones. 

Como todos los tiburones, los tiburones cortadores de galletas pierden varios juegos de dientes a lo largo de su vida. Este proceso asegura que siempre tengan dientes afilados y sanos capaces de alimentarse con su estrategia preferida. 

Sin embargo, a diferencia de otras especies, los tiburones cortadores de galletas aparentemente se tragan a propósito los dientes que pierden. Algunos científicos creen que es el resultado de que viven en la columna de agua profunda pobre en nutrientes. Al tragar los dientes relativamente grandes, es posible que puedan reciclar el calcio y otros materiales importantes en el desarrollo de los dientes.

Estos tiburones están cubiertos con órganos de luz, probablemente utilizados para comunicarse o para camuflarse. Los tiburones cortadores de galletas se alimentan más cerca de la superficie por la noche y en aguas más profundas durante el día, por lo que casi siempre están en la oscuridad. 

Aunque esta especie vive en mar abierto , ha habido un caso confirmado en el que un individuo mordió a una persona. Sin embargo, las circunstancias que llevaron a ese incidente son extremas. La persona era un atleta de distancia, nadando una distancia muy larga entre islas en Hawai, de noche, rodeado de botes con luces que atraían a sus presas. Ese nadador fue mordido en la pantorrilla, dejando una cicatriz espantosa, pero por lo demás no causó daños permanentes.

El tiburón cortador de galletas no se pesca comercialmente y rara vez se captura accidentalmente en pesquerías dirigidas a otras especies. Según un análisis reciente, los científicos creen que el tiburón cortador de galletas es una especie de menor preocupación.

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