Tiburón boca ancha

Tiburón boca ancha

DISTRIBUCIÓN

En todo el mundo en latitudes tropicales a templadas

ECOSISTEMA / HÁBITAT

Costero a mar abierto (epipelágico a batipelágico)

HÁBITOS ALIMENTARIOS

Alimentador de filtro

TAXONOMÍA

Orden Lamniformes (tiburones caballa), Familia Megachasmidae (tiburones megamouth)

El tiburón de boca ancha es un tiburón raro y una especie grande, que alcanza un peso de 2700 libras (1215 kg). Sin embargo, es la más pequeña de las tres especies de tiburones que se alimentan por filtración, detrás del tiburón ballena y el tiburón peregrino . El tiburón megamouth recibe su nombre de la boca circular notablemente grande. En un individuo de aproximadamente 16 pies de largo (5 m), la boca mide aproximadamente cuatro pies de ancho (1,3 m). Esta especie solo se ha observado en la naturaleza unas pocas veces, y los científicos saben que se han capturado u observado menos de 60 individuos.

Los tiburones boca ancha viven cerca de la superficie hasta una profundidad de 15.000 pies (4600 m). Como muchas especies con afinidad con las profundidades marinas, los científicos creen que los tiburones de boca ancha solo se acercan a la superficie por la noche y pasan la mayor parte de su vida en la oscuridad. Se alimentan por filtración y nadan con la boca constantemente abierta para filtrar su presa planctónica preferida. El interior de la boca está cubierto de órganos productores de luz que pueden utilizarse para atraer crustáceos pelágicos y otras presas potenciales.

Aunque es uno de los tiburones más grandes del mundo, el tiburón megamouth fue descubierto por científicos en 1976. Incluso las especies grandes pueden pasar desapercibidas en las grandes profundidades del mar. A medida que la pesca comercial sigue avanzando hacia profundidades más profundas para apuntar a nuevas especies para comercializarlas como alimento, constantemente se hacen nuevos descubrimientos. 

El primer tiburón de boca ancha conocido fue capturado accidentalmente cuando se enredó en un ancla marina unida a un equipo naval profundo cerca de Hawai. Desde entonces, solo se han capturado unas pocas docenas de individuos, incluido un número muy pequeño de juveniles. Con el aumento de las operaciones de pesca en alta mar, el tiempo entre los individuos capturados se ha acortado recientemente.

Los tiburones de boca ancha se aparean mediante fertilización interna y dan a luz a una pequeña cantidad de crías relativamente grandes. Aunque dan a luz vivos, estos tiburones no se conectan con sus crías a través de la placenta. En cambio, durante el período de gestación, es probable que la madre proporcione a sus crías huevos no fertilizados que ellos comen activamente para alimentarse. Después de que nacen, los tiburones de boca ancha se convierten inmediatamente en filtradores. 

El tiburón de boca ancha no es el objetivo de los pescadores comerciales, pero a menudo se vende cuando se captura accidentalmente en pesquerías dirigidas a otras especies. Es probable que, naturalmente, sea muy raro, pero los científicos no creen tener el conocimiento suficiente de esta especie para determinar su estado de conservación.

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