Tiburón azul

Tiburón azul

DISTRIBUCIÓN

En todo el mundo en latitudes tropicales a frías templadas

ECOSISTEMA / HÁBITAT

Mar abierto (pelágico)

HÁBITOS ALIMENTARIOS

Depredador activo

TAXONOMÍA

Orden Carcharhiniformes (tiburones de tierra), Familia Carcharhinidae (tiburones réquiem)

Los tiburones azules son depredadores curiosos de mar abierto que viven en todo el océano global, desde los trópicos hasta las frías aguas templadas. Pasan la mayor parte de su vida lejos de la costa y son verdaderamente una especie pelágica. El nombre común proviene del color azul de la piel, único entre los tiburones.

Aunque pueden alcanzar longitudes de hasta nueve o diez pies (3 m), los tiburones azules se especializan en presas relativamente pequeñas, incluidos pequeños peces pelágicos y pequeños calamares, y realizan inmersiones de alimentación regulares en aguas pelágicas más profundas, probablemente para cazar.

Se sabe que los tiburones azules son altamente migratorios, y los individuos realizan varios viajes a través de cuencas oceánicas enteras a lo largo de su vida. Los expertos creen que los tiburones azules usan sus grandes aletas pectorales (aletas horizontales que crecen a ambos lados del cuerpo) para montar corrientes largas, conservando energía mientras migran. 

Los tiburones azules realizan estas largas migraciones para llegar a áreas de densos recursos alimenticios y encontrar parejas potenciales. Durante la mayor parte del año, los machos y las hembras de esta especie viven en diferentes lugares. Solo durante la temporada de apareamiento se juntan brevemente y se reproducen mediante fertilización interna. 

Los machos pueden morder agresivamente a las hembras durante el apareamiento, por lo que las hembras tienen una piel protectora gruesa para evitar lesiones cuando entran en contacto con los machos. Las hembras dan a luz vivos, y se sabe que las camadas rara vez alcanzan tamaños de más de 100 cachorros.

En algunos lugares, el tiburón azul es una especie importante para el turismo marino ya que los buceadores, fotógrafos, etc. disfrutan de su encuentro. En raras ocasiones, las personas han mordido a personas, pero esto ocurre muy pocas veces. 

El tiburón azul tiene una de las distribuciones geográficas más grandes entre los tiburones e históricamente fue uno de los más (si no eltiburones pelágicos más comunes en el mundo. Su amplia distribución y su densa estructura poblacional hacen que el tiburón azul sea un objetivo de las pesquerías en algunas áreas y una especie común capturada accidentalmente en las pesquerías con redes de enmalle y palangre dirigidas a otras especies. 

Además, sus aletas se consideran muy valiosas y los tiburones azules pueden ser el objetivo de operaciones ilegales de “aleteo de tiburones”, donde las aletas se cortan y se guardan, mientras que el resto del tiburón se desperdicia.

 Aunque los expertos creen que solo está ‘casi amenazado’ de extinción (como resultado de su amplio rango), el número de tiburones azules ha disminuido hasta en un 80% en algunas áreas. Por lo tanto, es importante continuar monitoreando la captura específica e incidental de esta especie y actualizar sus tendencias poblacionales a medida que se disponga de nueva información.

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