Sardina pacífica

Sardina pacífica

DISTRIBUCIÓN

Latitudes tropicales a templadas de los océanos Índico y Pacífico

ECOSISTEMA / HÁBITAT

Costero a mar abierto

HÁBITOS ALIMENTARIOS

Alimentador de filtro

ESTADO DE CONSERVACIÓN

Menor preocupación

TAXONOMÍA

Orden Clupeiformes (arenques, anchoas y parientes), Familia Clupeidae (arenques y parientes)

La sardina del Pacífico es una especie de amplio espectro que vive en los océanos Índico y Pacífico. Se ha dividido en varias subespecies y es una importante especie pesquera dondequiera que viva. Las subespecies incluyen la sardina californiana, la sardina chilena, la sardina australiana, la sardina japonesa y la sardina sudafricana. Vive en las aguas productivas de las zonas de afloramiento, donde las corrientes dominantes traen a la superficie agua de mar profunda rica en nutrientes. Las sardinas del Pacífico se alimentan en estas zonas y forman enormes cardúmenes que son fuertemente explotados por la pesca comercial.

Las sardinas del Pacífico son filtradores que se alimentan de una variedad de fitoplancton y zooplancton. Aunque filtran presas muy pequeñas, usan sus ojos relativamente grandes y una vista excepcional para aumentar la densidad de presas en el agua que filtran. Esta estrategia está en marcado contraste con la utilizada por los alimentadores de filtro de cuerpo muy grande (como los tiburones ballena  y los tiburones peregrinos ), que esencialmente se alimentan a ciegas y dependen de grandes volúmenes de agua para obtener suficientes presas. Las sardinas del Pacífico son presa importante de una gran cantidad de especies pelágicas , incluidas aves marinas, mamíferos marinos, tiburones, peces óseos e incluso invertebrados pelágicos.

Los individuos se reproducen al segundo año y producen una gran cantidad de huevos. Realizan largas migraciones cada año y desovan varias veces a lo largo del camino. Durante cada evento de desove, las hembras liberan hasta 45 mil huevos. Esta especie se reproduce mediante el desove al aire libre, donde varias hembras liberan sus huevos y varios machos liberan su esperma en la columna de agua al mismo tiempo. Este método aumenta la probabilidad de que los óvulos se fertilicen y aumenta la variabilidad genética en la población. El tamaño máximo es menos de aproximadamente un pie (30 cm).

A lo largo de su área de distribución, la sardina del Pacífico se pesca para una variedad de propósitos. Históricamente, esta fue una especie importante para el consumo humano y sustentó grandes operaciones de conservas en el Pacífico. 

Todavía es un pescado alimenticio importante en algunos lugares (por ejemplo, el sur de África) pero se procesa en grandes plantas que reducen el pescado a harina o aceite de pescado para fines agrícolas e industriales en otros lugares (por ejemplo, México). Se sabe que esta especie exhibe una variabilidad natural en el tamaño de la población que a menudo ocurre en un ciclo opuesto a varias especies de anchoveta que se superponen con su área de distribución. 

Cuando aumenta el número de anchoas, el número de sardinas del Pacífico disminuye y viceversa. Debido a su gran número natural y al rápido tiempo de recuperación, aunque esta especie está muy explotada, no está en riesgo de extinción.

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