Salmón rosado

Salmón rosado

DISTRIBUCIÓN

Latitudes templadas a polares del Océano Pacífico norte

ECOSISTEMA / HÁBITAT

Engendra en los ríos; alimentarse en los mares costeros

HÁBITOS ALIMENTARIOS

Depredador activo

ESTADO DE CONSERVACIÓN

Casi amenazado de extinción

TAXONOMÍA

Orden Salmoniformes (salmones y parientes), Familia Salmonidae (salmones y truchas)

El salmón rosado es una especie icónica del Océano Pacífico norte y es una de las especies pesqueras más importantes de su área de distribución. Alcanza longitudes de solo 30 pulgadas (76 cm) y pesos de solo 15 libras (6,8 kg). Es mucho más pequeño que el salmón Chinook  y otros salmones que viven en el Océano Pacífico. 

El salmón rosado recibe su nombre común del clásico color rosado de su carne. Como todos los salmones, esta especie se caracteriza por experimentar largas migraciones y cambios fisiológicos significativos durante una transición en el hábitat de los ríos de agua dulce a los mares costeros y de regreso a los ríos de agua dulce.

El salmón rosado adulto vive en los mares costeros y se alimenta principalmente de invertebrados pelágicos. Durante la parte oceánica de su ciclo de vida, estos peces se preocupan principalmente por cultivar y almacenar la energía que necesitarán para una reproducción exitosa. Este período dura solo un par de años.

 Una vez que alcanzan la edad reproductiva (a los dos años), comienzan una larga migración a su lugar de desove preferido, a veces tierra adentro, en ríos de agua dulce. Curiosamente, aunque se mezclan en grandes poblaciones en el mar, cada salmón rosado individual generalmente regresa para desovar en el río donde eclosionó. Miles de individuos migran y llegan a las zonas de desove al mismo tiempo. Una vez que llegan, las hembras cavan nidos en grava ligera y ponen sus huevos en el fondo del río. Los machos fertilizan los huevos externamente y luego las hembras entierran los nidos. 

El salmón rosado no se alimenta durante el largo viaje para desovar, y la difícil tarea de nadar río arriba, saltar rápidos y cascadas y cavar nidos es demasiado para sobrevivir. A los pocos días del desove, todos los individuos mueren. Después de que nacen, los salmones rosados ​​se abren paso lentamente hacia el océano, donde se alimentan hasta que alcanzan la madurez y comienzan el ciclo nuevamente.

El salmón es una presa oceánica importante para especies como el león marino de Steller  y la orca.. También son una fuente extremadamente importante de nutrientes y alimento para las especies que viven cerca de sus zonas de desove (donde mueren todas). Esas especies incluyen osos, aves depredadoras y carroñeras, lobos e innumerables otras especies. 

De hecho, incluso los árboles que crecen a lo largo de los ríos del Pacífico norte probablemente dependen del salmón muerto para obtener los nutrientes vitales necesarios para el crecimiento. 

El salmón rosado también es una especie pesquera muy importante en toda su área de distribución, y decenas de millones (si no cientos de millones) de individuos son capturados por pesquerías con redes cada año. Desafortunadamente, la sobrepesca, el cambio climático y las represas de grandes ríos costeros amenazan al salmón rosado, y algunas poblaciones (particularmente en los Estados Unidos continentales) están muy agotadas. Sin embargo, la especie en su conjunto no está actualmente en peligro de extinción.

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