Salmón rojo

Salmón rojo

DISTRIBUCIÓN

América del Norte, Costa Oeste, Océano Pacífico

ECOSISTEMA / HÁBITAT

Ríos, lagos y mares costeros

HÁBITOS ALIMENTARIOS

Depredador activo

TAXONOMÍA

Orden: Salmoniformes, Familia: Salmonidae

El salmón rojo adulto, completamente reproductivo, tiene cuerpos rojos y cabezas verdes.  Pueden pesar hasta 15 libras y miden aproximadamente 2 pies de largo, en promedio.  Cuando eclosionan, el salmón rojo es plateado, pero a medida que se convierten en alevines o peces jóvenes, su espalda se vuelve de un color azul verdoso metálico y, a veces, puede tener motas negras finas.  Cuando regresan al agua dulce para desovar, se vuelven rojos y verdes como se muestra en la imagen. 

El salmón rojo es originario de la costa occidental de América del Norte y reside en el norte del Océano Pacífico. Pasan la mayor parte de su vida en el mar, pero durante la temporada de apareamiento de julio a octubre, se trasladan tierra adentro — algunas poblaciones hasta el oeste de Idaho — para desovar. El salmón rojo nace en lagos, ríos y arroyos donde pasa sus primeros años hasta que se convierte en salmón joven y migra al Océano Pacífico. Sin embargo, hay una subespecie de salmón rojo llamada Kokanee que es más pequeña y no tiene litoral, y no migra al océano. En el Océano Pacífico, el salmón rojo se puede encontrar a profundidades de 15 a 33 metros. 

Después de pasar de dos a tres años en el mar, donde se alimentan y crecen, el salmón rojo regresa al agua dulce para desovar, generalmente en el mismo arroyo donde nacieron. Durante la temporada de apareamiento, las hembras de salmón rojo ponen sus huevos en un lecho de grava y luego eligen un macho para fertilizarlos. Los machos se presentan a la hembra varias veces y ella los juzga por su color y tamaño para elegir el mejor padre para sus crías.

El salmón rojo suele vivir entre 4 y 5 años. El salmón rojo alcanza la edad reproductiva a los 5 años y muere después del desove.  Se estimó que el salmón rojo más antiguo jamás capturado tenía 8 años. El salmón rojo es un pez social y nadan juntos mientras se dirigen a las zonas de apareamiento. También se sabe que forman jerarquías sociales durante la reproducción, por lo que los machos más grandes suelen ser los más dominantes. El salmón rojo tiene grandes sentidos. Su fuerte sentido del olfato ayuda a guiarlos de regreso a su hogar.

Debido a su gran tamaño, el salmón rojo es fácilmente detectado por los depredadores. Principalmente, los osos y las aves son depredadores de estos salmones.  El salmón rojo también es una de las especies más comúnmente pescadas en Columbia Británica, Canadá y Alaska, Estados Unidos. Un elemento importante a considerar cuando se habla del salmón como alimento es su capacidad para reproducirse. 

Actualmente, hay muchas presas artificiales obsoletas que se interponen en el camino de la capacidad de los salmones para migrar de manera segura río arriba a las zonas de desove. Las represas hidroeléctricas capturan y matan al salmón rojo cuando intentan atravesarlas sin éxito. Este claro problema con las presas ha provocado la disminución de muchas poblaciones de salmón, incluidos el salmón rojo y el salmón Chinook.. El Informe de especies del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

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