Salmón del Atlántico

Salmón del Atlántico - Salmo salar

DISTRIBUCIÓN

Latitudes templadas a subpolares del Océano Atlántico norte

ECOSISTEMA / HÁBITAT

Ríos y mares costeros

HÁBITOS ALIMENTARIOS

Depredador activo

TAXONOMÍA

Orden Salmoniformes (salmones y parientes), Familia Salmonidae (truchas y salmones)

El salmón del Atlántico es una especie icónica en el norte del Océano Atlántico e históricamente ha sustentado grandes pesquerías en toda su área de distribución. Hay tres poblaciones distintas de salmón del Atlántico: norteamericano, europeo y báltico. Como todos los salmones, esta especie se caracteriza por experimentar largas migraciones y cambios fisiológicos significativos durante una transición en el hábitat de los ríos de agua dulce a los mares costeros y de regreso a los ríos de agua dulce.

El salmón del Atlántico adulto vive en los mares costeros y se alimenta de invertebrados pelágicos y algunos peces. Durante la parte oceánica de su ciclo de vida, estos peces se preocupan principalmente por cultivar y almacenar la energía que necesitarán para una reproducción exitosa. Este período suele durar de 2 a 3 años. 

Una vez que alcanzan el tamaño reproductivo, comienzan una larga migración a su lugar de desove preferido, tierra adentro, en ríos de agua dulce. Curiosamente, aunque las tres poblaciones se mezclan en el mar, se dividen en sus respectivos grupos para reproducirse. De hecho, cada salmón del Atlántico vuelve a desovar en el río donde nació, por lo que los ríos alrededor del Atlántico norte albergan distintas subpoblaciones de este salmón. 

Miles de individuos migran y llegan a las zonas de desove al mismo tiempo. Una vez que llegan las hembras cavan nidos en grava clara y ponen sus huevos en el fondo del río. Los machos fertilizan los huevos externamente y luego las hembras entierran los nidos. A diferencia de los salmones del pacifico (como el salmón chinook ), el salmón del Atlántico no muere después de reproducirse una sola vez. Pueden repetir este ciclo varias veces. 

Después de que nacen, las crías de salmón del Atlántico pasan aproximadamente de 2 a 3 años viviendo en diferentes hábitats ribereños a medida que avanzan lentamente hacia el océano, donde permanecen hasta que alcanzan la madurez y comienzan el ciclo nuevamente. Aunque este ciclo de vida es típico de la especie, no es necesario para sobrevivir. Algunas subpoblaciones no tienen salida al mar y reemplazan la parte oceánica de su ciclo de vida con grandes lagos interiores.

El salmón del Atlántico es una presa oceánica importante para varias especies. Este salmón también fue históricamente una especie pesquera importante, y la pesca del salmón del Atlántico ha estado regulada durante al menos 800 años en Europa. En el océano, los grandes barcos históricamente se enfocaron en esta especie en grandes cantidades.

 Mientras migran hacia sus zonas de desove, el salmón del Atlántico es el objetivo de los pescadores que utilizan trampas y otras estructuras semipermanentes instaladas en los ríos. Desafortunadamente, la sobrepesca, el cambio climático y la competencia de especies no nativas amenazan al salmón del Atlántico, y varias subpoblaciones están en peligro crítico (muy altamente vulnerables a la extinción) o incluso extintas. Debido a que los individuos regresan para desovar en el río donde nacieron, el cambio climático es una de las amenazas futuras más importantes para esta especie.

El salmón del Atlántico es uno de los peces marinos más cultivados y se cultiva en muchos lugares del mundo, incluso fuera de su área de distribución nativa. Ahora, esencialmente todo el salmón del Atlántico vendido en la industria pesquera proviene de granjas y no de poblaciones silvestres. Sin embargo, la acuicultura de esta magnitud presenta sus propios problemas, y los peces que se escapan pueden amenazar a las poblaciones naturales en el Atlántico norte o pueden conducir al establecimiento de poblaciones invasoras en otras partes del mundo donde se crían.

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