Pez unicornio

Los peces unicornio, también llamados espigas de unicornio, reciben su nombre de la proyección en forma de cuerno que se extiende desde la frente de los adultos de algunas especies. No se comprende la función del cuerno. Las espigas de unicornio pertenecen a la familia del pez cirujano, familia Acanthuridae. Todos los miembros de la familia llevan cuchillas afiladas en la base de la cola. Las láminas, ubicadas a ambos lados del pedúnculo caudal (base de la cola), son escamas modificadas.

Las cuchillas se utilizan tanto para defenderse de los depredadores como para alejar a los competidores de un área de alimentación. Muchos peces cirujanos tienen solo una hoja retráctil que encaja en una ranura a cada lado de la cola. Por el contrario, los peces unicornio tienen dos cuchillas fijas a cada lado de la cola. El doble juego de hojas afiladas como un bisturí es una de las características definitorias del género Naso y es especialmente útil para la identificación de campo porque no todas las especies desarrollan el cuerno que le da al grupo su nombre común. El pez unicornio de espina azul o kala ( Naso unicornis ) desarrolla el cuerno, por ejemplo, mientras que el pez unicornio de espina naranja o umauma-lei ( N. lituratus) no es. Al igual que en estas dos especies, las hojas pueden ser de colores brillantes y contrastar con el resto del cuerpo, posiblemente una forma de coloración de advertencia.

Dependiendo de la especie, el pez unicornio tiene una variedad de estrategias de alimentación que van desde el pastoreo de algas filamentosas y carnosas hasta la extracción de pequeños animales de la columna de agua. La dieta de cada especie tiende a dictar dónde se encontrará con mayor frecuencia. El pez unicornio de espina anaranjada y espina azul se alimenta de algas que habitan en el fondo y, a menudo, se lo ve pastando en las superficies poco profundas de los arrecifes. Los adultos de las especies que se alimentan de plancton, como la cola pálida ( N. brevirostris ) y el elegante pez unicornio ( N. hexacanthus ), siguen un estilo de vida más pelágico y se pueden encontrar más allá del arrecife a profundidades de hasta 700 pies.

Como la mayoría de los peces cirujano, los peces unicornio esparcen el desove en grupos: las hembras liberan huevos y los machos liberan esperma en el agua donde tiene lugar la fertilización. Los estados larvarios claros se desarrollan en el plancton hasta que completan su desarrollo y se llevan cerca de los arrecifes donde cobrarán vida en el hábitat adulto.

Los peces unicornio eran apreciados por los antiguos hawaianos como pescado para comer y por su piel dura, que se usaba para los parches. El nombre general del grupo, kala, significa áspero y probablemente sea una referencia a la piel. Se decía que el fuerte olor a kala capturado era el resultado de que el héroe Punia matara a algunos fantasmas en una red de pesca. Kala también se asocia en la leyenda con el dios Lonoikamakahiki. Se decía que alguien que era experto en defensa personal era “un pez kala con una cola afilada”.

Las hojas de la cola del pez unicornio y otros peces cirujanos son capaces de infligir cortes profundos. Aunque estos peces no son generalmente agresivos con los humanos, los buzos deben evitar perseguirlos o arrinconarlos y los pescadores deben tener cuidado al sacarlos de los anzuelos y redes

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