pez manta raya

Mantarrayas

Las mantarrayas, muy inteligentes y muy amenazadas, son las rayas más grandes del mundo.

Las criaturas marinas viven en aguas oceánicas tropicales, subtropicales y templadas de todo el mundo. “Manta” significa manta o capa en español, que describe el aspecto de los cuerpos grandes, planos y en forma de diamante de los animales, que se caracterizan por tener aletas pectorales triangulares. Las mantarrayas tienen dos aletas en forma de cuerno que sobresalen de la parte delantera de la cabeza, lo que también les ha dado el sobrenombre de “pez diablo”.

Durante décadas, los científicos pensaron que solo había una especie de mantarraya. En 2008, los investigadores descubrieron que en realidad hay dos especies distintas : la mantarraya de arrecife, que tiende a vivir a lo largo de las costas del Indo-Pacífico, y la manta raya oceánica gigante, que vive en todos los océanos principales del mundo y pasa la mayor parte de su vida. vida lejos de la tierra.

Mientras que la manta de arrecife más pequeña tiene una envergadura impresionante de aproximadamente 11 pies de ancho en promedio, la manta raya oceánica gigante, la especie de raya más grande, puede tener una envergadura de hasta 29 pies.

Hábitat y alimentación

Ambas especies de mantarrayas se alimentan por filtración: nadan con la boca bien abierta, extrayendo zooplancton y krill, que tamizan a través de hileras de diminutos rastrillos que recubren sus bocas llamadas branquias. Utilizan técnicas creativas cuando se alimentan , a menudo dando volteretas repetidas para permanecer en un solo lugar lleno de krill, o alimentándose en cadena, siguiéndose en círculo, con la boca abierta, para crear un efecto de ciclón, atrapando la comida en una espiral.

Las mantarrayas gigantes viven solas o en pequeños grupos, por lo general se congregan para alimentarse. Se les considera depredadores y cazan en las profundidades del mar.

Las mantarrayas hacen visitas regulares a las estaciones de limpieza, lugares en un arrecife de coral donde los animales marinos van a ser limpiados por criaturas más pequeñas, donde permanecen quietos durante varios minutos mientras los peces limpiadores eliminan los parásitos y la piel muerta. Muchas mantarrayas individuales regresan a las mismas estaciones una y otra vez .

Inteligencia

Las mantarrayas tienen la mayor proporción de cerebro a tamaño de todos los peces de sangre fría. Los estudios han demostrado que las mantarrayas pueden reconocerse a sí mismas en el espejo, una capacidad indicativa de una alta función cognitiva, que también muestran los delfines, primates y elefantes.

Los estudios también han demostrado que las mantarrayas son capaces de crear mapas mentales de su entorno , a través de señales visuales y olfativas, lo que indica una memoria a largo plazo muy desarrollada.

Reproducción

Las mantarrayas hembras alcanzan la madurez sexual alrededor de los ocho a los 10 años y tienden a parir una vez cada dos años, generalmente un cachorro, u ocasionalmente dos. El embarazo dura alrededor de 12 a 13 meses y las mantarrayas dan a luz crías vivas. Los bebés parecen una versión más pequeña de las mantarrayas adultas cuando nacen y pueden sobrevivir inmediatamente sin el cuidado de sus padres.

Las mantarrayas pueden vivir 50 años.

Amenazas

Ambas subespecies de mantarrayas están clasificadas como vulnerables por la UICN. Su mayor amenaza es la sobrepesca. Debido a que son longevos y lentos para reproducirse, las poblaciones localizadas tienen dificultades para recuperarse cuando se pescan. Las mantarrayas se pescan por su carne y, cada vez más, por sus branquias . En la demanda de medicina china, se dice que ayudan con todo, desde aumentar la circulación sanguínea hasta curar la varicela, a pesar de la falta de evidencia científica. Algunos también los consideran un manjar. Miles de mantarrayas mueren cada año por sus placas, en un comercio estimado en 30 millones de dólares .

Desde 2011, las mantarrayas están protegidas en aguas internacionales por la Convención sobre Especies Migratorias, un tratado internacional que protege a los animales salvajes migratorios. Además, varios países, incluidos Ecuador, Perú, México, Filipinas y Nueva Zelanda, tienen prohibiciones de pesca.

En 2014, Indonesia, hogar de la pesquería de mantarrayas más grande del mundo, prohibió la pesca y el comercio de estas criaturas, señalando una razón mucho más lucrativa para mantenerlas con vida: el turismo. Un estudio estima que nadar con rayos genera tantos ingresos para las economías locales que un solo rayo en un punto de acceso turístico puede generar hasta un millón de dólares en su vida, pero solo vale 500 dólares muertos.

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies
error: Content is protected !!