Pez erizo

Su nombre único y descriptivo se debe a la forma en que buscan comida con métodos bastante únicos. Para las personas que están dispuestas a tomarlos como mascotas, pueden ser increíblemente útiles para eliminar los irritantes insectos del jardín y otras plagas.

La característica más notable del erizo es su pelaje, que se compone de espinas rígidas pero afiladas. Cuando están en peligro, se defienden rodando formando una pelota, haciendo que sus espinas sobresalgan y actúen como defensa ante posibles amenazas de peligro.

De naturaleza nocturna, los erizos son animales que se sabe que duermen durante el día y se despiertan y comienzan a buscar comida por la noche. También hibernan en zonas de clima frío. Hay 17 especies diferentes de erizos que tienen algunos datos muy interesantes sobre ellos.

¡Hechos increíbles sobre erizos!

  • Los erizos se acurrucan en una bola espinosa cuando sienten peligro o son atacados.
  • Hibernan en áreas dentro de su entorno natural.
  • Su pelaje está formado por púas afiladas, que exponen como mecanismo de defensa.
  • Estos animales duermen durante todo el día y se despiertan para buscar comida durante la noche.
  • Ayudan a eliminar las plagas comunes del jardín al comerlas y, por lo tanto, se consideran mascotas muy útiles.
  • Si bien los erizos pueden parecer excelentes mascotas, en realidad es ilegal poseerlos en muchos estados .

Nombre científico del erizo

Estos animales con púas reciben el nombre científico de Erinaceinae. Pertenecen al reino Animalia y al filo Chordata. Su clase se llama Mammalia y la orden se llama Eulipotyphla. La familia, Erinaceidae, cubre tanto al erizo como a la rata lunar estrechamente relacionada.

Erinaceinae es una combinación de “Erinaceus” y el sufijo “-inae”. Erinaceus es en realidad un género en el que se incluyen los erizos, que proviene de la palabra latina que simplemente significa “erizo”. La raíz de la palabra – khḗr – está vinculada a la palabra griega para erizo, emparejada con la raíz “ǵʰer”, que significa “ser erizado”.

Apariencia de erizo

Identificados como pequeños mamíferos, los erizos tienen caras en forma de cono. Tienen piernas cortas y todo su cuerpo (excepto la cara) tiene espinas afiladas que pueden lastimar a cualquiera a su alrededor. Por mucho que se parezcan a los puercoespines , los dos mamíferos no están estrechamente relacionados. Las espinas están fuertemente adheridas a la piel, por lo que es casi imposible quitarlas sin una fuerza inmensa.

Las púas de estos animales pueden penetrar fácilmente la superficie de la piel de cualquier mamífero, incluidos los humanos. Con esta punción, las bacterias y otros gérmenes se pueden propagar rápidamente, lo que pone a los atacantes en riesgo de sufrir más daños más allá de la punción inicial.

Algunas de las bacterias asociadas con esta herida pueden causar problemas como erupciones, fiebre y dolor de estómago. Cualquiera que tenga contacto regular con estos animales debe lavarse bien las manos, lo que reduce el riesgo de propagar enfermedades.

Las personas que manipulan erizos con regularidad tienen un riesgo bajo de perforar accidentalmente la piel, ya que su peso se distribuye uniformemente. La única vez que esta herida se vuelve peligrosa es cuando el animal se siente inseguro, defendiéndose naturalmente del peligro.

Erizo de cuatro dedos en una divertida imagen otoñal

Comportamiento del erizo

En su entorno natural, los erizos suelen ser animales solitarios. Son nocturnos, se toman la noche para cazar y buscar comida mientras duermen durante el día. Cuando duermen en los días de verano y primavera, se hacen nidos como hogar. La dieta del animal está compuesta por insectos y otros invertebrados, aunque no son muy altos en la cadena alimentaria.

Los erizos, al sentir el peligro, se enrollan en una bola puntiaguda y puntiaguda. Se sabe que se ungen a sí mismos lamiendo cualquier aroma nuevo que les guste, lamiendo sus púas para tener el nuevo aroma en ellos mismos.

Aunque estos animales a menudo se mantienen como mascotas, es posible que no disfruten que los acaricien de inmediato. Tendrás que ganarte la confianza de un erizo para que empiece a relajarse y disfrutar cuando lo toques.

Este animal con púas no suele ser agresivo, dejando sus púas para defenderlo si lo necesita. Harán ruidos silbantes y, a veces, morderán ante una amenaza, pero no buscan animales y humanos para atacar. Existe un riesgo sorprendentemente bajo de ser dañado por un erizo, ya que son más defensivos que agresivos.

De hecho, cuando los erizos están relajados, sus púas no son tan afiladas. Incluso en sus momentos más tensos, es muy poco probable que un erizo extraiga sangre de los humanos, aunque pueden producirse abrasiones.

Hábitat del erizo

Hay una variedad de lugares alrededor del mundo donde estos animales encuentran consuelo viviendo, y construirán un nido cuando encuentren el lugar donde quieren quedarse. Suelen encontrar su cómodo hábitat en pinares muy húmedos y extremadamente densos.

En su mayoría, los animales se pueden encontrar en Gran Bretaña . Además de eso, también están dispersos en áreas de tierras altas, incluidas las laderas de las montañas y los páramos. También les encanta residir en el borde de los bosques.

Las fuentes sugieren que los erizos salvajes son originarios de África , Europa , Asia y Nueva Zelanda . Aunque también se han vuelto cada vez más populares en los Estados Unidos , no existen naturalmente en la naturaleza. Gran parte de su presencia en el país se debe a que fueron criados como mascota.

Dieta del erizo

Estos animales son nocturnos y solo comen de noche. Como mascota, los erizos solo deben ser alimentados con alimentos para erizos de alta calidad, que se pueden encontrar en tiendas especializadas de alimentos para mascotas. Algunos propietarios prefieren comprar los alimentos naturales que obtendrían en la naturaleza.

En la naturaleza, comen una variedad de cosas como varios insectos. Se alimentan de casi todos los invertebrados, ranas , carroña, roedores, pajaritos, huevos de pájaros y también frutos caídos de los árboles en los densos bosques.

Los erizos tienen una aversión natural a la leche, lo que los hace intolerantes a la lactosa.

Depredadores y amenazas de erizos

Como todos los demás animales, los erizos también son una parte importante del ecosistema y actúan como alimento para varias criaturas vivientes. La mayoría de los depredadores del erizo son carnívoros por naturaleza. Sin embargo, cuando cazan, los erizos solo buscarán pequeños mamíferos e insectos.

Una de las principales amenazas a las que se enfrentan constantemente los erizos ha sido la de los humanos . Los seres humanos son los principales responsables de la deforestación de sus hábitats, así como de la forma en que ponen a estos animales a la venta en las tiendas de mascotas.

¿Qué come erizos?

Los erizos no ocupan un lugar muy alto en la cadena alimentaria, lo que los convierte en fuentes de nutrientes para búhos , perros salvajes , mangostas y mustélidos . También pueden ser presa de lobos y zorros , dejándolos expuestos durante sus horas de sueño.

¿Qué comen los erizos?

En cuanto a sus propios nutrientes, las bayas y plantas similares son necesarias para su dieta, proporcionando toneladas de nutrientes en una pequeña cantidad a la vez. Cuando cazan, buscan pequeños invertebrados e insectos, como escarabajos , orugas , lombrices de tierra y babosas.

Algunos sitios web de dueños de mascotas recomendarán atraer erizos perdidos con comida húmeda para perros o comida para gatos, aunque se deben evitar los alimentos con pescado.

Reproducción de erizos, bebés y vida útil

Los erizos suelen ser animales solitarios y se sabe que se juntan solo para aparearse. Durante el apareamiento, la hembra erizo producirá un huevo, que debe ser fertilizado por un macho. El macho, en un esfuerzo por llamar la atención de la hembra, hará un espectáculo de dar vueltas, resoplando y resoplando a un ritmo. Pueden reproducirse durante todo el año sin un ciclo en particular.

Cuando una hembra queda embarazada, su gestación generalmente no durará más de 40 días. Aunque puede ser difícil saber si una erizo mascota está embarazada, los propietarios deben estar atentos a las tomas frecuentes y al ligero aumento de peso.
Cada año, los bebés erizos nacen en grupos que se llaman camadas. Estos grupos pueden comprender hasta 11 bebés, que comúnmente se conocen como hoglets. Los cerditos permanecerán con sus madres durante 4-7 semanas, tiempo durante el cual la madre protegerá a sus crías.

Como regla general, nunca moleste un nido de erizos. Las madres sentirán la interrupción y notarán un nuevo olor tanto en el nido como en sus propias crías. Si no reconocen el olor, a veces se comen a los jóvenes.
Si los hoglets sobreviven a su infancia, se irán solos después de un breve período de tiempo. Los erizos suelen tener una vida útil de dos a cinco años. Se sabe que estos animales son muy propensos a los cánceres y a los tumores. Muchos erizos que se han mantenido como mascotas en las casas pierden la vida por tales razones.

Erizo en el zoológico

Los erizos se mantienen comúnmente en zoológicos, aunque ocasionalmente también se mantienen en hogares como mascotas. Por lo general, se les alimenta con alimentos de calidad para erizos en cautiverio, que se pueden comprar en tiendas especializadas. Las hembras y los machos se mantienen juntos para que puedan aparearse naturalmente, en lugar de ser inseminados artificialmente.

A menudo se dice que los erizos pueden mantenerse en jaulas, siempre que sean a prueba de fugas. Las jaulas de los erizos deben ser lo más grandes posible para que estos animales no puedan destruirlos fácilmente. Como medida de protección, la base de la jaula también debe ser muy sólida para que el erizo no se lastime.

En algunas áreas, es ilegal tener erizos como mascota. Algunos estados que no permiten que los erizos se mantengan en forma privada incluyen California, Georgia y Hawai. También es ilegal dentro de los límites de la ciudad de Nueva York, Omaha (Nebraska) y Washington DC. También es ilegal sacar erizos de África , según informes de PETA.

Se estima que, en todo el mundo, existen 17 especies diferentes. Aunque alguna vez estuvieron en los millones, su población total cayó por debajo del millón en 2019.Ver los 37 animales que comienzan con H


Preguntas frecuentes sobre erizos (preguntas frecuentes) 

¿Los erizos son herbívoros, carnívoros u omnívoros?

Los erizos son omnívoros, lo que significa que comen tanto plantas como otros animales.

¿A qué reino pertenecen los erizos?

Los erizos pertenecen al Reino Animalia.

¿A qué clase pertenecen los erizos?

Los erizos pertenecen a la clase Mammalia.

¿A qué filo pertenecen los erizos?

Los erizos pertenecen al filo Chordata.

¿A qué familia pertenecen los erizos?

Los erizos pertenecen a la familia Erinaceidae.

¿A qué orden pertenecen los erizos?

Los erizos pertenecen al orden Erinaceomorpha.

¿Qué tipo de cobertura tienen los erizos?

Los erizos están cubiertos de picos.

¿A qué género pertenecen los erizos?

Los erizos pertenecen al género Atelerix.

¿En qué tipo de hábitat viven los erizos?

Los erizos viven en bosques y vegetación densa.

¿Cuál es la principal presa de los erizos?

Los erizos comen insectos, gusanos y semillas.

¿Los erizos son carnívoros, herbívoros u omnívoros?

Los erizos son insectívoros y omnívoros. Se alimentan de casi todo tipo de invertebrados, aves, huevos de aves, ranas e incluso frutos caídos.

¿Cuánto cuesta un erizo?

Los erizos cuestan entre $ 100 y $ 300.

¿Dónde puedo comprar un erizo?

Las grandes cadenas de tiendas no suelen tener erizos. Pero las tiendas de mascotas pequeñas y de propiedad independiente suelen tener estos animales.

¿Los erizos son una buena mascota?

Se sabe que los erizos son grandes compañeros y también grandes mascotas. Sin embargo, debido a sus horarios de sueño inversos, deben ser alimentados y cuidados durante las últimas horas de la noche.

¿Cuánto viven los erizos?

La vida útil de los erizos es de dos a cinco años. Suelen morir de cánceres y / o tumores.

¿Cuál es la diferencia entre un erizo y un puercoespín?

Los erizos tienen menos espinas que un puercoespín. Mientras que el primero tiene 5000 espinas, el segundo tiene alrededor de 30.000. Las púas de los erizos son muy difíciles de quitar, mientras que ese no es el caso de los puercoespines.

¿Dónde viven los erizos?

Los erizos viven en una variedad de lugares. Se encuentran principalmente en áreas muy húmedas de Brasil . Sin embargo, también se encuentran en áreas de tierras altas, incluidas las laderas de las montañas y los páramos, así como los bosques.

¿Cuál es el nombre científico de los erizos?

Los erizos se conocen con el nombre científico de Erinaceinae. Además, pertenecen al reino Animalia y al filo Chordata.

¿Cuáles son algunos de los depredadores de los erizos?

Algunos de los depredadores de los erizos incluyen casi todos carnívoros, pájaros grandes y tejones.

¿Cuántos bebés tienen los erizos?

El número medio de bebés que tiene un erizo es de 5.

¿Qué dato interesante sobre los erizos?

Se cree que los erizos son uno de los mamíferos más antiguos de la Tierra.

¿Qué tan rápido es un erizo?

Un erizo puede viajar a velocidades de hasta 12 millas por hora.

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