Pez caracol

Una nueva especie de pez vive 5 millas bajo el agua: un récord

Los científicos han identificado formalmente una nueva especie de pez caracol, el más profundo jamás capturado en la Fosa de las Marianas. Se ha filmado una especie relacionada, pero nunca se ha recolectado.about:blank

0:59VIDEO: Esta pequeña criatura de aguas profundas puede soportar más presión de agua que 1,600 elefantes parados sobre su cabeza.PORCRAIG WELCHPUBLICADO EL 29 DE NOVIEMBRE DE 2017• 7 MINUTOS DE LECTURA

Es lindo, casi rosado, y aproximadamente el doble de largo que un cigarro, con carne tan translúcida que se puede ver su hígado desde el exterior. Y es el pez más profundo jamás capturado.

Los científicos documentaron hoy formalmente el pez más nuevo y profundo del mundo, Pseudoliparis swirei , un extraño pez caracol capturado a 7,966 metros en la Fosa de las Marianas, casi el doble por debajo de la superficie del mar que el Grand Teton de Wyoming se eleva sobre él. La nueva especie de la región oceánica oscura y gélida conocida como la zona hadal se capturó por primera vez en 2014 y nuevamente a principios de 2017, pero solo ahora se está describiendo.

Sin embargo, a pesar de que la parte más profunda del océano se extiende casi otras 2 millas hasta casi 11,000 metros, los científicos sospechan que es poco probable que alguna vez encuentren un pez que viva mucho más profundo.

Imágenes de TC que muestran el esqueleto del pez
Esta imagen de TC revela el esqueleto de un pez caracol que ahora es la especie de pez viviente más profunda con un nombre formal.FOTOGRAFÍA DE ADAM SUMMERS, FRIDAY HARBOR LAB, UNIVERSIDAD DE WASHINGTON

Si bien una gran cantidad de animales pueden prosperar en las profundidades (foraminíferos, extraños camarones decápodos, pepinos de mar, microbios), nunca se ha capturado ningún pez en el fondo del océano. A partir de 2014, se enviaron cámaras trampa con cebo a las regiones más profundas 14 veces a través de cinco trincheras del Océano Pacífico sin ni siquiera ver un pez. Los dos esfuerzos más importantes de pesca de arrastre en aguas profundas, uno realizado por investigadores daneses y el otro por los soviéticos en la década de 1950, arrojaron redes 134 veces a profundidades superiores a 6.000 metros. Ningún pez subió desde un remolque hasta el fondo de 2,500 pies de agua.

“Hay limitaciones reales para la vida en estas trincheras”, dice Mackenzie Gerringer, becaria postdoctoral en Friday Harbor Laboratories de la Universidad de Washington. Se cree que los peces caracoles pueden soportar presiones equivalentes al peso de 1.600 elefantes . “Han desarrollado adaptaciones a esa presión para mantener sus enzimas en funcionamiento y sus membranas en movimiento”.

Por supuesto, los científicos admiten que algún día se puede demostrar que están equivocados.

Vida bajo extrema presión

La nueva especie, Pseudoliparis swirei, lleva el nombre de un oficial del HMS Challenger , la expedición británica de la década de 1870 que descubrió miles de nuevas especies oceánicas y condujo al descubrimiento inicial de la trinchera. El oficial Challenger Herbert Swire, un subteniente de navegación, publicó diarios del viaje. “Le pusimos su nombre a este pez en reconocimiento a las tripulaciones que sirven en los buques de investigación oceanográfica”, dice Gerringer. “Se necesita mucha gente para mantener un barco en funcionamiento y queríamos agradecerles sinceramente”.

Es casi seguro que la especie es endémica de la trinchera y parece ser abundante: los científicos vieron varias en cámaras llevadas por vehículos autónomos de buceo profundo en 2014. Sus huevos son inusualmente grandes, casi un centímetro de ancho, y se basan en disecciones de los científicos. arrastrados, estos peces caracoles no carecen de alimento. Dentro de sus vientres, Gerringer encontró cientos de diminutos crustáceos con la forma de los chinches de píldora que se pueden encontrar en un jardín.

Este pez caracol mide aproximadamente el doble de largo que un cigarro, pero puede soportar más presión de agua que 1.600 elefantes parados sobre su cabeza.FOTOGRAFÍA DE MACKENZIE GERRINGER

Y estos peces caracoles probablemente no se parecen mucho a lo que la mayoría de la gente piensa cuando imagina criaturas muy por debajo.

“El público normalmente piensa en el rape o el pez víbora”, el pez negro de mandíbulas monstruosas con linternas colgantes que generalmente se encuentra a unos pocos miles de metros de profundidad, dice Gerringer. “Para cuando llegas a esta profundidad, los peces toman una forma realmente diferente. No tienen escamas, ni dientes grandes, y no son bioluminiscentes, eso lo sabemos”. (Vea más fotos de criaturas de aguas profundas ).

Esa falta de certeza, por supuesto, viene con el territorio. Esta es solo una de las dos especies de pez caracol (hay más de 350 especies conocidas de pez caracol a nivel mundial) capturadas en una película alrededor de esa profundidad durante las expediciones recientes a la trinchera. Los científicos en múltiples expediciones han capturado a 37 individuos de Pseudoliparis swirei . También han filmado uno a 8.178 metros .

Pez payaso.  Pulau Menjangan, Bali, Indonesia

1/42Barbudo de ceja negra. Kaohsiung, TaiwánBarbudo de ceja negra. Kaohsiung, TaiwánFOTOGRAFÍA DE BORIS S., NATIONAL GEOGRAPHIC YOUR SHOT

Pero todavía no han capturado ni un solo individuo del otro pez, que fue filmado aproximadamente a la misma profundidad. Ese aparece en el nuevo Blue Planet 2 de la BBC . Tiene un cuerpo tan delicado que un científico lo comparó una vez con “papel de seda que se arrastra por el agua”. Sigue siendo una especie aún no descrita sin nombre formal. Los científicos han comenzado a llamarlo el ” pez caracol etéreo “.

“No es que no hayamos mirado”, dice Gerringer.

Conexiones a la superficie

Hay demasiadas cosas sobre las profundidades del océano que todavía no sabemos.

“Hay trincheras alrededor del Anillo de Fuego en el Pacífico, pero no sabemos qué tan similares son o qué tan conectados están”, dice Gerringer. “No sabemos qué tan estrechamente vinculados están con el medio ambiente de arriba.

Aun así, no es que no hayamos dejado nuestra huella. Incluso estas trincheras mal entendidas no son inmunes a nuestra influencia. Los científicos descubrieron recientemente cantidades asombrosamente altas de contaminantes orgánicos persistentes (COP) en los crustáceos extraídos de la parte más profunda de la trinchera. Es casi seguro que son subproductos de piezas de plástico degradadas .

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