Pez arquero

Jaculador de toxinas

La mayoría de los peces que se alimentan de insectos deben depender de que caigan, aterricen o sean arrojados al agua. El pez arquero tiene una adaptación que le permite disparar y atrapar presas de insectos. De hecho, se les conoce como “francotiradores escupidores”, capaces de derribar insectos hasta cinco pies (1,5 m) por encima del agua escupiendo un chorro de agua por la boca. Esto es sorprendente dado el índice de compensación de refracción necesario para apuntar con precisión a través de la interfaz agua-aire.

ADAPTACIONES

Escupiendo francotiradores

La mayoría de los peces que se alimentan de insectos deben depender de que caigan, aterricen o sean arrojados al agua. El pez arquero tiene una adaptación que le permite disparar y atrapar presas de insectos. De hecho, se les conoce como “francotiradores escupidores”, capaces de derribar insectos hasta cinco pies (1,5 m) por encima del agua escupiendo un chorro de agua por la boca. Esto es sorprendente dado el índice de compensación de refracción necesario para apuntar con precisión a través de la interfaz agua-aire.

“Disparar” es posible porque los peces arquero tienen bocas y vista especialmente adaptadas. Tienen una boca alargada que tiene un canal interno a través del cual se puede bombear agua con fuerza utilizando poderosos músculos de la mandíbula. Hay una arboleda profunda que corre a lo largo del techo de la boca y una cresta a lo largo de la parte superior de la lengua que encaja en esta ranura. Cuando un pez arquero dispara un chorro de agua, levanta la lengua contra el paladar formando un tubo (como el cañón de una pistola). Las cubiertas branquiales se cierran rápidamente, lo que empuja el agua a lo largo del tubo. La punta de la lengua actúa como válvula.

Sus ojos miran hacia adelante, lo que brinda una mejor visión binocular para juzgar distancias con precisión. Cuando detecta un objetivo potencial, el pez arquero intenta nadar directamente debajo de él para minimizar la distorsión. La forma de su cuerpo, combinada con la aleta dorsal muy atrás del cuerpo, permite al pez nadar muy cerca de la superficie y mirar hacia arriba sin crear perturbaciones en la superficie. Una vez dentro del alcance, el pez arquero dispara un chorro de agua, derribando a la víctima de su percha y hacia sus mandíbulas que esperan. Dispara su chorro con tanta fuerza que pica si golpea la carne humana. Cuando el pez no logra derribar a su presa, puede saltar fuera del agua (hasta un pie) para atrapar al insecto.

DESCRIPCIÓN FÍSICA

  • Los peces arquero son pequeños peces que habitan en la superficie y tienen un aspecto muy distintivo.
  • Las seis especies son peces de cuerpo profundo, comprimidos lateralmente con ojos grandes que miran hacia adelante y una cabeza aplanada.
  • Tienen pequeñas escamas que se extienden hasta sus aletas con una sola aleta dorsal cerca de la parte trasera.
  • Su perfil desde la punta del hocico hasta las aletas dorsales es casi recto.
  • Su coloración es blanca o plateada con bandas dorsales negras, generalmente de cinco a siete bandas.
  • La longitud máxima es de aproximadamente 12 pulgadas (25 cm).
  • Tienen una boca grande protráctil con un paladar estriado y grandes mandíbulas proyectiles; su mandíbula inferior es más larga que su mandíbula superior.

DIETA

¿Que come?

En la naturaleza: los peces arquero son esencialmente carnívoros. Su dieta se compone principalmente de insectos, pequeños crustáceos acuáticos, larvas de insectos y zooplancton. Algún material vegetal flotante como polen de plantas, botones florales y frutos pulposos y también ingeridos.

En el zoológico: trozos de pescado, insectos y larvas de insectos.

ORGANIZACIÓN SOCIAL

Los juveniles se congregan en aguas tranquilas en pequeños cardúmenes de una docena más o menos, nadando justo debajo de la superficie alrededor de raíces sumergidas, escombros hundidos y debajo de ramas colgantes. Los adultos pueden recorrer distancias considerables a lo largo de la costa, a veces cazando en grupos de cuatro o cinco. Los peces arquero son diurnos, más activos durante el día cuando hay suficiente luz para ver a sus presas a través del agua turbia del pantano. Por la noche descansa inmóvil entre las raíces y los escombros de los manglares, que ofrecen cierta protección contra los grandes depredadores.

CICLO VITAL

Los alevines eclosionan y se desplazan río abajo hacia el pantano, donde se reúnen en pequeños cardúmenes al abrigo de las ramas colgantes. Los individuos alcanzan de tres a cuatro pulgadas (7-9 cm) de longitud después de aproximadamente seis meses. Las crías deben aprender a cazar por sí mismas, ya que los peces maduros no las crían. Se necesita tiempo antes de que el maestro del juvenil dispare sus chorros de agua con precisión. Mientras tanto, comerán zooplancton y pequeños insectos como mosquitos y jejenes que flotan en la superficie para sobrevivir. Muchos alevines son devorados por peces más grandes, por lo que pocos sobreviven el uno o dos años que necesitan para convertirse en adultos maduros.

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