Mantarraya del sur

Mantarraya del sur

DISTRIBUCIÓN

Latitudes tropicales a templadas en el Océano Atlántico occidental

ECOSISTEMA / HÁBITAT

Costero; vivir con fondos suaves

HÁBITOS ALIMENTARIOS

Depredador forrajero

TAXONOMÍA

Orden Myliobatiformes (rayas y parientes), Familia Dasyatidae (rayas látigo)

La pastinaca del sur es una raya látigo de tamaño moderado nativa del Océano Atlántico occidental. A diferencia de las rayas águila manchada , la mantarraya del sur pasa gran parte de su tiempo en contacto con el fondo marino, a menudo enterrada en sedimentos blandos con solo sus grandes ojos descubiertos. La boca de la pastinaca del sur está en el lado ventral (inferior) de su cabeza y utiliza un sentido eléctrico para localizar una variedad de invertebrados y presas de peces. Su presa preferida incluye muchas especies diferentes de camarones, cangrejos y otros crustáceos.

Como todos los peces, la pastinaca del sur obtiene oxígeno del agua usando sus branquias, pero su hábito de enterrar su boca en el sedimento le brinda un obstáculo para que el agua pase de su boca a la cavidad branquial. Esta especie resuelve ese problema bombeando agua a través de aberturas especializadas, llamadas espiráculos, que se encuentran en la parte superior de la cabeza. Los espiráculos se encuentran justo detrás de los ojos y se notan fácilmente tanto en individuos vivos como en fotografías. 

Se sabe que las mantarrayas del sur grandes y maduras alcanzan tamaños de casi cinco pies (1.5 m) de ancho, pero el tamaño adulto promedio es más pequeño. Como en la mayoría de las rayas látigo, la cola de la raya del sur es muy larga, a menudo más larga que el ancho del cuerpo. Esta especie se reproduce por fecundación interna y da a luz. 

Sin embargo, las mantarrayas del sur no se conectan con sus crías a través de la placenta, como en la mayoría de los mamíferos. En cambio, los embriones viven de la energía obtenida de los sacos vitelinos, y solo después de que los juveniles pueden sobrevivir por sí mismos, la madre da a luz a sus crías (hasta 10 crías por camada). 

Desde su nacimiento, las mantarrayas del sur pueden usar una púa dentada afilada, unida a la base de la cola, para defenderse de la depredación. Si una persona lo pisa, la púa puede causar un dolor severo y puede provocar una herida desagradable.

Los principales depredadores de los adultos de mantarraya del sur son los tiburones martillo.  Se ha observado que tanto los tiburones martillo festoneados como los grandes tiburones martillo usan sus cabezas anchas para clavar mantarrayas en el fondo marino, mordiéndolas salvajemente hasta que ya no pueden moverse. Al diseccionar grandes tiburones martillo, los científicos a menudo encuentran numerosas (quizás docenas) de espinas de mantarraya del sur alojadas en sus mandíbulas. Las rayas juveniles del sur también son devoradas por otras especies de tiburones.

Esta especie generalmente no es consumida por las personas, pero a menudo se captura accidentalmente en redes de arrastre de fondo y otras pesquerías con redes que apuntan a otras especies. Sin embargo, los científicos creen que se trata de una especie resistente y tienen la esperanza de que los individuos capturados accidentalmente puedan ser liberados vivos y sobrevivan a su encuentro humano. La mantarraya del sur es una de las especies más comunes de mantarrayas grandes que se encuentran en los acuarios públicos.

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