Krill antártico

Krill antártico

DISTRIBUCIÓN

Circumpolar en el hemisferio sur

ECOSISTEMA / HÁBITAT

Océano abierto (pelágico)

HÁBITOS ALIMENTARIOS

Alimentador de filtro

TAXONOMÍA

Subphylum Crustacea (cangrejos, camarones y parientes), familia Euphausidae (Krill)

El krill antártico es un crustáceo pelágico extremadamente común, nativo de las aguas que rodean la Antártida y es una de las especies de presa más importantes cerca del fondo de las redes tróficas del Océano Austral.

 Puede formar densas agregaciones, y los científicos creen que la biomasa total combinada de esta especie es de varios cientos de millones de toneladas métricas, más que la de todos los humanos. Varias especies de buscadores y depredadores del Océano Austral se especializan en el krill antártico como una de sus principales fuentes de alimento.

El krill antártico se alimenta por filtración y se alimenta de fitoplancton diminuto (algas pelágicas). Usan sus pequeñas patas parecidas a pelos para filtrar estas algas microscópicas que florecen en las aguas ricas en nutrientes alrededor de la Antártida. Estas floraciones son más densas en el borde del hielo , por lo que el krill antártico suele ser también más denso cerca de ese sistema. 

Pocas especies tan grandes como el krill antártico pueden comer alimentos tan pequeños, por lo que este krill proporciona un vínculo importante con niveles más altos en la red alimentaria. Ballenas azules  y otras ballenas grandes, focas leopardo y otras focas, varias especies de pingüinos, albatros y otras aves marinas, varias especies de peces y calamares y otros invertebrados comen grandes cantidades de krill antártico. Sin esta especie, las redes tróficas del Océano Austral colapsarían por completo. El krill antártico es la especie clave en toda su área de distribución.

Este krill se reproduce mediante un comportamiento similar a la fertilización interna. El macho deposita un paquete de esperma en el cuerpo de la hembra y, a medida que libera sus óvulos, estos pasan a través del esperma y se fertilizan. Como en todos los crustáceos, el caparazón del krill antártico es un esqueleto en el exterior de su cuerpo. Este exoesqueleto no se expande y, por lo tanto, los individuos deben mudarlo (= mudarlo) regularmente para crecer. Antes de la muda, un individuo comienza a construir un esqueleto nuevo y más grande dentro del existente. A medida que se vuelve demasiado grande para ser contenido, abre la capa exterior y el nuevo exoesqueleto se endurece. 

Se desconoce el estado de conservación del krill antártico, pero como es una de las especies más comunes en su área de distribución, no se encuentra en peligro de peligro o extinción. Sin embargo, recientemente se ha desarrollado una pesquería, y cualquier cambio en las poblaciones de krill antártico resultante de esta actividad humana afectará a las numerosas especies, muchas de las cuales están en riesgo, que dependen del krill antártico como su principal fuente de alimento. 

Algunos científicos creen que los cambios en las poblaciones de esta especie han afectado la recuperación de la ballena azul, en particular, a pesar de que esa especie no se ha cazado comercialmente durante 50 años.

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