Foca arpa

Foca Arpa (Foca deGroenlandia - Pía), peculiar y adorable Animal Exótico

DISTRIBUCIÓN

Latitudes subpolares a polares de los océanos Atlántico norte y Ártico

ECOSISTEMA / HÁBITAT

Reproducir en la superficie del hielo; alimentarse en el borde del hielo

HÁBITOS ALIMENTARIOS

Depredador forrajero

TAXONOMÍA

Orden Pinnipedia (focas, leones marinos y parientes), Familia Phocidae (focas verdaderas)

La foca arpa es una verdadera foca que vive en los océanos Atlántico norte y Ártico, pasando largos períodos de tiempo asociados con el hielo marino . Esta especie recibe su nombre común de las marcas en forma de arpa en la espalda de los adultos de otro modo de color oscuro. Los cachorros jóvenes son de color blanco sólido. Esta especie es altamente migratoria, con individuos siguiendo el hielo marino del Ártico a medida que se expande y contrae durante todo el año.

Las focas arpa son depredadores forrajeros que comen varias docenas de especies de peces óseos e invertebrados. Comerán casi cualquier cosa que puedan atrapar. Los juveniles comen krill y otros crustáceos pelágicos, y la dieta se diversifica a medida que crecen. Las focas arpa adultas son devoradas por orcas  y tiburones grandes. Los osos polares  y otros depredadores terrestres se comen a los juveniles , incluidos los zorros y los lobos.

El cortejo entre focas arpa tiene lugar en la superficie del hielo, pero el apareamiento ocurre típicamente en el agua. Tanto los machos como las hembras pueden aparearse con varias parejas durante la temporada de apareamiento. Como todos los mamíferos, las focas arpa se reproducen mediante fertilización interna y dan a luz crías vivas. Los cachorros nacen en la superficie del hielo y son amamantados por sus madres solo durante 12 días. Después del período de lactancia, el cachorro todavía está bastante indefenso y no puede cazar durante varias semanas. Durante ese tiempo, obtiene energía de sus reservas de grasa, puede perder hasta el 50% de su peso corporal y es particularmente vulnerable a los depredadores.

Datos curiosos sobre las focas arpa

1. Las focas arpa crecen hasta 6 pies (1,8 m) de largo y pesan hasta 300 libras (136 kg).

2. Las focas arpa pueden vivir unos 30 años.

3. Las crías de foca arpa nacen con un pelaje largo y blanco que les ayuda a absorber la luz solar y mantenerse calientes mientras aún están desarrollando grasa. Los cachorros pierden su pelaje blanco después de aproximadamente tres o cuatro semanas de edad.

4. Las focas arpa son altamente migratorias y pueden viajar más de 3,100 millas (4,989 km) ida y vuelta para alimentarse.

5. Las focas arpa pueden permanecer bajo el agua durante al menos 16 minutos a la vez.

6. Focas arpa Las focas arpa reciben su nombre de la mancha negra y curva en la espalda, que se asemeja a un arpa. 

7. Las focas arpa tienen una dieta diversa, comen al menos 67 especies de peces y 70 especies de invertebrados.

8. Las focas arpa prefieren aguas poco profundas, pero pueden sumergirse hasta 400 m (1.312 pies).

9. Las focas arpa son las especies más abundantes de pinnípedos (focas, leones marinos y morsas) en el hemisferio norte.

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