Camarones blancos

Camarones blancos

DISTRIBUCIÓN

El Golfo de México y el Océano Atlántico occidental desde México hasta Nueva York

ECOSISTEMA / HÁBITAT

Fondos suaves

HÁBITOS ALIMENTARIOS

Forrajeando omnívoro

TAXONOMÍA

Subphylum Crustacea (cangrejos, camarones y parientes), Familia Penaeidae (camarones)

Los camarones blancos son camarones de vida corta con rangos que incluyen el Golfo de México y la costa este de los Estados Unidos desde Florida hasta Nueva York. Esta especie es el langostino más grande de su rango, alcanzando longitudes de casi 8 pulgadas (20 cm), y es una de las especies de mariscos más buscadas dondequiera que viva. 

Por lo tanto, apoya una pesquería muy lucrativa en el Golfo de México y en el sureste de Estados Unidos. Junto con los verdaderos cangrejos, langostas y otros langostinos, el camarón blanco es un decápodo; tiene diez patas y está cubierto por un exoesqueleto espinoso que le brinda cierta protección contra posibles depredadores.

El camarón blanco avanza a través de varias etapas del ciclo de vida en un corto período de tiempo, madura rápidamente y, por lo general, vive menos de un año. Los adultos viven en fondos blandos desde la costa cercana hasta profundidades de unos cientos de pies. 

A diferencia de muchos invertebrados acuáticos, los camarones blancos se reproducen mediante fertilización interna. Después del apareamiento, las hembras liberan cientos de miles de huevos fertilizados, que eclosionan rápidamente. 

Las larvas planctónicas viven en mar abierto, y los juveniles viven en estuarios, antes de trasladarse al hábitat adulto preferido cerca de la edad de maduración. Como en todos los decápodos, el caparazón del camarón blanco es realmente un esqueleto en la parte exterior de su cuerpo. El exoesqueleto no se expande y, por lo tanto, el camarón debe mudarlo (mudarlo) regularmente para crecer. 

Antes de la muda, un individuo comienza a construir un esqueleto nuevo y más grande dentro del existente. A medida que se vuelve demasiado grande para ser contenido, abre la capa exterior y el nuevo exoesqueleto se endurece. Durante este proceso, el nuevo exoesqueleto puede estar blando durante varias horas y el camarón es muy vulnerable a la depredación.

Los camarones blancos adultos son omnívoros y comen una amplia variedad de alimentos, que incluyen algas y material vegetal, otros invertebrados y materia orgánica muerta o en descomposición. La mayoría de los peces de fondo blando y varios invertebrados comen camarones blancos juveniles y adultos. 

Esta especie también es el objetivo de una gran pesquería en la mayor parte de su área de distribución. Las poblaciones de camarón blanco están bien manejadas y esta especie no se considera sobrepescada en los Estados Unidos ni en México. 

Más preocupante es el arte principal con el que se captura esta especie. Los camarones blancos (como otros camarones en todo el mundo) se capturan con redes de arrastre de fondo. Se sabe que este método causa un daño significativo al hábitat del fondo marino y se sabe que captura una cantidad increíble de especies no objetivo. 

Numerosas especies de tortugas marinas, tiburones, rayas, peces óseos, y otros invertebrados son capturados accidentalmente en las redes de arrastre de camarones. Las especies que se ha demostrado claramente que están amenazadas por la pesca de arrastre de camarón incluyen pargo colorado del norte  , la tortuga boba y otras tortugas marinas. No hay duda de que otras especies menos carismáticas también están siendo amenazadas por este tipo de arte. 

Sin los avances continuos en los artes utilizados para capturar camarones blancos y otros camarones, los ecosistemas en su área de distribución geográfica continuarán sufriendo directa o indirectamente. El uso de trampas para langostinos es un arte alternativo mucho más ecológico. Las trampas causan un daño significativamente menor al lecho marino y no están asociadas con los altos niveles de captura incidental experimentada con los arrastres de fondo. Desafortunadamente, las trampas son mucho menos lucrativas para los pescadores y pueden no ser una alternativa realista para quienes se ganan la vida vendiendo camarones blancos.

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