Calamar vampiro

Calamar vampiro

DISTRIBUCIÓN

En todo el mundo en latitudes tropicales a templadas

ECOSISTEMA / HÁBITAT

Océano abierto (mesopelágico)

HÁBITOS ALIMENTARIOS

Alimentador de filtro

TAXONOMÍA

Clase Cephalopoda (calamares, pulpos y parientes), Familia Vampyroteuthidae (calamares vampiros)

Aunque se parece a ambos, el calamar vampiro no es ni un calamar ni un pulpo. Es un animal único que los científicos han separado en su propio grupo. Como muchos de sus parientes, el calamar vampiro tiene ocho brazos y dos tentáculos. No chupa ni bebe sangre, sino que recibe su nombre común por su color oscuro y la piel que conecta los brazos, asemejándose a una capa. Esta especie vive en las aguas casi completamente oscuras de la zona mesopelágica .

Cuando se le molesta, el calamar vampiro invierte su capa, mostrando grandes espinas que recubren la parte inferior de sus brazos. Al exhibir esta postura, esta especie parece bastante intimidante, pero en realidad es bastante inofensiva. No es depredador. 

En cambio, depende de las partículas de alimentos que captura utilizando células pegajosas en sus tentáculos largos y filamentosos. De esta manera, se alimenta de manera oportunista de materia vegetal y animal que se hunde desde la superficie del océano.

 Se sabe que algunos peces grandes y depredadores buceadores comen calamares vampiros. A diferencia de los calamares y pulpos de aguas poco profundas, los calamares vampiros no expulsan tinta negra para escapar de la depredación. En la oscuridad de la zona mesopelágica, la tinta negra o violeta oscura no sería eficaz. En cambio, el calamar vampiro expulsa una sustancia incolora que contiene numerosas partículas de material bioluminiscente (que produce luz).

Además de la luz producida durante su respuesta de defensa, los calamares vampiro producen luz en la punta de cada uno de sus brazos. Esta luz se puede utilizar como forma de comunicación. Como esta especie es naturalmente rara, los encuentros entre machos y hembras probablemente no suceden con mucha frecuencia. Por esa razón, es importante que se reproduzcan cuando se les da la oportunidad, y se sabe que las hembras almacenan el esperma de los machos durante largos períodos antes de usarlo para fertilizar sus óvulos.

Como la mayoría de los organismos de aguas profundas, es muy difícil estudiar los calamares vampiros en su entorno natural, por lo que se sabe poco sobre el comportamiento de estos animales. Con la exploración continua de las profundidades del océano, es de esperar que los científicos descubran más sobre esta especie única e interesante.

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