Bacalao patagónico

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DISTRIBUCIÓN

Latitudes frías templadas a subpolares del hemisferio sur

ECOSISTEMA / HÁBITAT

Fondos blandos desde plataformas continentales poco profundas hasta aguas profundas

HÁBITOS ALIMENTARIOS

Depredadores activos

TAXONOMÍA

Orden Nototheniiformes (peces de hielo), Familia Nototheniidae (peces de hielo de bacalao)

La austromerluza patagónica es una especie relativamente grande de depredador de aguas profundas que recibe su nombre de la región donde fue descubierta (Patagonia, América del Sur) y sus fuertes y puntiagudos dientes. En mercados y restaurantes, se comercializa típicamente como lubina chilena. Al igual que el reloj anaranjado , el nombre de esta especie se cambió para hacerlo más favorable para los compradores de productos del mar. Cuando se estaba desarrollando como una especie pesquera de alto valor, los distribuidores de productos del mar asumieron que era más probable que la gente comprara un pescado llamado lubina chilena que uno con un nombre intimidante como la austromerluza patagónica.

La austromerluza patagónica adulta alcanza longitudes de hasta 7,5 pies (más de 2 m) y pesos de 220 libras (100 kg). Estos adultos grandes viven cerca del fondo del mar, en aguas muy profundas (más de 12.000 pies / 3800 m), donde cazan otros peces, calamares y crustáceos. Se sabe que son presas ocasionales de mamíferos que se sumergen profundamente, como los cachalotes  y los elefantes marinos del sur . Esta especie se reproduce mediante el desove al aire libre, donde varias hembras liberan sus huevos y varios machos liberan su esperma en la columna de agua al mismo tiempo. Este método aumenta la probabilidad de que los óvulos se fertilicen y aumenta la variabilidad genética en la población. La austromerluza patagónica madura relativamente lentamente, y los individuos se vuelven reproductivos activos a los 8-10 años de edad.

El estado de conservación de la austromerluza patagónica no ha sido determinado por expertos científicos, pero es bien sabido que varias poblaciones se han visto mermadas por la pesca industrial. La tasa de reproducción relativamente baja y la edad tardía de maduración hacen que esta especie sea vulnerable a la sobrepesca y, sin una gestión cuidadosa de las pesquerías dirigidas a esta especie, pronto podría llegar a un punto de vulnerabilidad a la extinción. 

Nota sobre una especie relacionada: La austromerluza antártica ( Dissostichus mawsoni ) está estrechamente relacionada con la austromerluza patagónica, es el objetivo de una creciente pesquería industrial y, a menudo, también se comercializa como lubina chilena. Sin un etiquetado detallado, es difícil o imposible determinar qué especie está comprando un consumidor cuando simplemente se etiqueta “Lubina chilena”. Sin embargo, se considera que la austromerluza antártica es una pesquería bien gestionada y es una alternativa más sostenible que su hermana patagónica. Por tanto, es importante poder distinguir entre las dos especies. Como muchos peces antárticos, el bacalao antártico tiene proteínas especiales en su sangre que evitan que se congele en temperaturas bajo cero.

Datos curiosos sobre la austromerluza patagónica

1. La austromerluza patagónica es una especie que habita en el fondo y puede vivir a profundidades de hasta 3000 metros.

2. El nombre de “lubina chilena” se acuñó en 1977 para tratar de hacer que la austromerluza patagónica fuera más atractiva para los consumidores de productos del mar. 

3. La lenta tasa de reproducción y la larga vida útil de la austromerluza patagónica la hacen particularmente vulnerable a la sobrepesca. 

4. La austromerluza patagónica es conocida como “oro blanco” en la industria pesquera comercial debido a los altos precios que puede alcanzar en el mercado.

5. La dieta del bacalao de profundidad se compone principalmente de calamares, crustáceos y otros pescados.

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