Arenque del pacifico

Arenque del pacifico

DISTRIBUCIÓN

Aguas costeras en el Pacífico nororiental y noroccidental

ECOSISTEMA / HÁBITAT

Estuarios y mares costeros

HÁBITOS ALIMENTARIOS

Depredador forrajero

TAXONOMÍA

Clase: Actinopterygii, Orden: Clupeiformes, Familia: Clupeidae

El arenque del Pacífico es una especie de pez pequeño que tiene un tamaño promedio de unos 25 cm. Se les considera una especie clave, que actúa como la base de una red alimentaria marina grande y compleja.

El cuerpo del arenque es de color verde azulado en la parte superior de la espalda, y el estómago y los costados son de un plateado brillante. Esta coloración se conoce como contrasombreado y hace que el arenque del Pacífico sea más difícil de ver desde arriba o desde abajo. El sombreado ayuda al arenque a camuflarse de posibles depredadores, que incluyen peces más grandes, aves marinas y mamíferos marinos.  Otra característica distintiva del arenque del Pacífico son sus ojos, que son relativamente grandes para una especie de su tamaño.

El arenque viaja en grandes cardúmenes hasta 1.300 pies por debajo de la superficie del océano. La vida útil de esta especie varía según su hábitat, pero los individuos pueden vivir hasta veinte años en las frías aguas del mar de Bering.   Los arenques juveniles se alimentan principalmente de crustáceos y larvas de moluscos, mientras que la dieta de los adultos consiste en crustáceos y peces pequeños.

El arenque migra a aguas salobres costeras para desovar. Las hembras ponen sus huevos en lechos de pastos marinos y algas, donde son fertilizados por los machos. Las larvas de arenque eclosionan en estos hábitats protegidos. Una vez que alcanzan la etapa juvenil, migrarán de regreso al océano durante dos o tres años antes de madurar y regresar a la costa para desovar.

Como especie clave, varias otras especies de la red alimentaria del Pacífico dependen del arenque para mantener su dieta, por lo que los cambios en las poblaciones de arenque pueden tener un efecto dominó en todo el ecosistema oceánico. En Columbia Británica, por ejemplo, el arenque es una fuente principal de alimento para el salmón Chinook y Coho, así como para las focas comunes . 

EL arenque del Pacífico también es importante para las comunidades cuya economía gira en torno a la pesca del arenque. Sin embargo, históricamente ciertas poblaciones de arenques han sido vulnerables a la sobrepesca. Las pesquerías locales de arenque en Columbia Británica colapsaron en la década de 1960, y su número volvió a disminuir en la década de 1990.  Con una mejor gestión de la pesca, el arenque puede tener la oportunidad de florecer nuevamente. Oceana trabaja para detener la sobrepesca mediante el establecimiento de límites de captura basados ​​en la ciencia, poniendo fin a los subsidios pesqueros perjudiciales y reduciendo la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (IUU). 

Datos curiosos sobre el arenque del Pacífico

1.  Las especies de arenques del Pacífico sur tienen una esperanza de vida más corta que los individuos que viven en aguas más frías del Pacífico norte.

2. El  arenque del Pacífico puede nadar con el mismo banco durante varios años.

3. El nombre científico del género del arenque del Pacífico, Clupea, deriva de la palabra latina para escudo, probablemente una referencia a las escamas plateadas del arenque.

4.  Los huevos de arenque del Pacífico se consideran un manjar culinario en Japón.

5. Las comunidades indígenas de las Primeras Naciones en la costa occidental de Canadá han dependido del arenque del Pacífico como fuente de alimento durante miles de años.

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