Anguila morena verde

Anguila morena

DISTRIBUCIÓN

Océano Atlántico occidental, comúnmente encontrado en las Bahamas y los Cayos de Florida

ECOSISTEMA / HÁBITAT

Áreas de mareas rocosas, arrecifes de coral, manglares o fondos arenosos

HÁBITOS ALIMENTARIOS

Carnívoro

TAXONOMÍA

Orden Anguilliformes (anguilas), Familia: Muraenidae (morenas)

La morena verde puede atribuir su color a una mezcla de una capa completa de moco amarillo que cubre su cuerpo largo y delgado y el color natural de la piel gris pardusco de la anguila. Este moco protege a la anguila de parásitos y bacterias. 

La morena verde tiene una aleta dorsal larga que se extiende a lo largo de todo su cuerpo y se conecta a una segunda aleta, la aleta caudal. Sus rostros tienen dos fosas nasales, visibles por dos pequeñas aberturas. En su mandíbula superior, las morenas tienen dos filas completas de dientes, mientras que en la parte inferior hay una sola fila de dientes. La longitud promedio de las morenas verdes, desde la nariz hasta la cola, mide aproximadamente 5,91 pies.

Las hembras adultas de morenas verdes ponen huevos en un lugar de desove. Solo algunos de los huevos son fertilizados por los machos y se convierten en larvas, que se transforman en anguilas maduras a través de la metamorfosis. Después de la fertilización de los huevos, no hay participación de los padres de las morenas. La morena verde vive en soledad y es nocturna, es decir, activa durante la noche y dormida durante el día. La mayor parte de la actividad que realiza una morena es durante la alimentación o el desove.

Las morenas cazan peces en pequeñas grietas a lo largo de los arrecifes de coral y las costas. Si el pescado parece demasiado grande para consumirlo entero, la anguila puede enrollarlo en un nudo para deshabilitarlo y luego lo consume después de partirlo en pedazos más pequeños. Las morenas no son quisquillosas para comer. Son depredadores oportunistas que se alimentan de cualquier pez que sea lo suficientemente pequeño como para consumir, así como de otros crustáceos y cefalópodos. La morena cumple su papel de principal depredador en su ecosistema marino, posicionándose para tener pocos depredadores debido a su gran tamaño y reputación para atacar con saña amenazas potenciales.

Las anguilas morenas verdes a menudo pueden ser vistas por los buceadores a lo largo de los arrecifes de coral. Aunque los humanos temen por su mordedura cruel, las morenas rara vez atacan a menos que sean provocadas. Si bien las anguilas morenas verdes no están amenazadas actualmente, su hábitat de arrecifes de coral está bajo presión, principalmente por el calentamiento global. Desde los años 80, nuestros océanos han absorbido el 90% del exceso de calor en la atmósfera y hasta el 30% de las emisiones de carbono de la industria de los combustibles fósiles. 

Esta mezcla de emisiones de calor y carbono conduce a un efecto dominó de consecuencias negativas que comienzan con una mayor acidez en nuestros océanos y conducen al blanqueamiento masivo de los arrecifes de coral. Si el planeta se calienta 2 ° C, casi todos los arrecifes de coral del mundo, incluidos los lugares donde viven las morenas, morirán. Oceana está atacando el cambio climático protegiendo los hábitats que secuestran carbono, apoyando la pesca sostenible,

Aunque se considera que estas anguilas no están amenazadas de extinción, todavía están muy afectadas por los cambios en el medio ambiente y son muy susceptibles a los efectos dañinos de la sobrepesca y la contaminación del océano. 

Datos curiosos sobre las morenas

1. Aunque parecen verdes, las morenas tienen la piel marrón o gris que se mezcla con una capa de moco amarillo, lo que hace que aparezca un tono verde.
2. El más fuerte de los cinco sentidos de una morena es su capacidad para oler. Usan este fuerte sentido del olfato principalmente para encontrar comida o un lugar de desove.
3. Las morenas prefieren una vida de soledad.
4. Las morenas no son los mejores padres, de hecho, no tienen ninguna participación parental con sus crías.
5. Las morenas comen fácilmente casi cualquier especie de pescado, siempre que puedan desgarrarlo y consumirlo fácilmente.

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